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3 views on the life and death of college towns, remote work and the future of startup hubs

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The global pandemic has halted travel, shunted schools online and shut down many cities, but the future of college-town America is an area of deep concern for the startup world.

College towns have done exceedingly well with the rise of the knowledge economy and concentrating students and talent in dense social webs. That confluence of ideas and skill fueled the rise of a whole set of startup clusters outside major geos like the Bay Area, but with COVID-19 bearing down on these ecosystems and many tech workers considering remote work, what does the future look like for these cradles of innovation?

We have three angles on this topic from the Equity podcast crew:

  • Danny Crichton sees the death of college towns, and looks at whether remote tools can substitute for in-person connections when building a startup.
  • Natasha Mascarenhas believes connecting with other students is critical for developing one’s sense of self, and the decline of colleges will negatively impact students and their ability to trial and error their way to their first job.
  • Alex Wilhelm looks at whether residential colleges are about to be disrupted — or whether tradition will prevail. His is (surprise!) a more sanguine look at the future of college towns.

Startup hubs are going to disintegrate as college towns are decimated by coronavirus

Danny Crichton: One of the few urban success stories outside the big global cities like New York, Tokyo, Paris and London has been a small set of cities that have used a mix of their proximity to power (state capitals), knowledge (universities) and finance (local big companies) to build innovative economies. That includes places like Austin, Columbus, Chattanooga, Ann Arbor, Urbana, Denver, Atlanta and Minneapolis, among many others.

Over the past two decades, there was an almost magical economic alchemy underway in these locales. Universities attracted large numbers of bright and ambitious students, capitals and state government offices offered a financial base to the regional economy and local big companies offered the jobs and stability that allow innovation to flourish.

All that has disappeared, leading to some critics, like Noah Smith, to ask whether “Coronavirus Will End the Golden Age for College Towns”?

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Portobel turns food producers into direct-to-consumer businesses

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A startup called Portobel is working to help food producers shift their businesses so they can support direct-to-consumer deliveries.

Portobel is backed by Heroic Ventures and led by Ranjith Kumaran, founder or co-founder of file-sharing company Hightail (acquired by OpenText) and loyalty startup PunchTab (acquired by Walmart Labs).

Kumaran told me that he and his co-founders Ted Everson and Itai Maron started out with the goal of improving the delivery process by using low-cost, internet-connected devices to track each order. As they began testing this out — primarily with dairy companies and other producers of perishable goods — customers started to ask them, “Hey, you can monitor these things, can you actually deliver these things, too?”

So last year, the company started making deliveries of its own, which involved managing its own warehouses and hiring its own drivers. Kumaran said the resulting process is “a machine that turns wholesale pallets into direct-to-consumer deliveries.”

He also emphasized that the company is taking safety precautions during the pandemic, ensuring that all of its warehouse workers and drivers have masks and other protective equipment, and that the drivers use hand sanitizer between deliveries.

Portobel warehouse

Image Credits: Portobel

Portobel currently operates in the San Francisco Bay Area and Los Angeles/Orange County. Kumaran said the COVID-19 pandemic has only accelerated the demand for the startup’s services, with the number of households it serves tripling since April.

That might sound a little surprising, since supermarkets were basically the one store that customers are still visiting regularly. Plus, there are a range of grocery delivery options.

However, Kumaran suggested that the D2C model is better for both producers and consumers. Producers get recurring orders for larger packages of food. And for consumers, “If you buy straight from the wholesale producer … everything’s in stock.”

As for delivery, he said that when you buy your groceries online, things are being packed and dispatched at your local store.”

“All those things about selection and availability, put those aside — the modern grocery store is not set up for efficient e-commerce delivery,” he added. “They need to block the aisles to pick up product, there’s no dedicated place to dispatch deliveries. That’s kind of why, if you’ve tried [grocery delivery], there are unpredictable delivery windows. It’s a challenge for these guys to scale online.”

Portobel’s customers include San Francisco-based grocery company Moo Cow Market. In a statement, Moo Cow founder Alexandra Mysoor said, “The pandemic has propelled retail as we knew it into a new wave, blending and merging all past and current forms of commerce. That’s where companies like Moo Cow Market enter and can scale and grow thanks to services like Portobel.”

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Digibee levanta US$5 millones a través de GAA Investments para escalar su plataforma de integración

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Contxto – Digibee, una plataforma de integración no-code, levantó US$5 millones el miércoles pasado (3), en una ronda de inversión liderada por GAA Investments y Laércio Albuquerque de Cisco Brasil.  La startup brasileña usará los fondos para mejorar su tecnología así como para expandirse a los Estados Unidos. El no-code está ganando terreno (geográfico). Sensación […]

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ContxtoDigibee, una plataforma de integración no-code, levantó US$5 millones el miércoles pasado (3), en una ronda de inversión liderada por GAA Investments y Laércio Albuquerque de Cisco Brasil. 

La startup brasileña usará los fondos para mejorar su tecnología así como para expandirse a los Estados Unidos. El no-code está ganando terreno (geográfico).

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Sensación de integración 

Cuando una empresa desea agregar una nueva funcionalidad o servicio a su sistema, (normalmente) implica la reclutación de programadores para integrarlo en su sitio web o aplicación. Estos desarrolladores generalmente tienen que crear un nuevo código para que los conjuntos de datos estén conectados y funcionen correctamente.

Eso quiere decir que gastan una gran cantidad de recursos y esfuerzos cada vez que quieren innovar sus ofertas y en un mundo cada vez más competitivo, las compañías quieren poder adaptarse rápidamente pero, todo ese aparatoso asunto de codificación no ayuda mucho.

En ese sentido, la brasileña Digibee ofrece una plataforma de integración no-code. A través de ella, el personal de la compañía puede agregar más funcionalidades o servicios sin un programador.

Los emprendedores Rodrigo Bernardinello, Peter Kreslins y Vitor Sousa fundaron Digibee en el 2017 y el año pasado, su base de clientes creció seis veces. Más recientemente, muchas empresas informaron una baja en el crecimiento por el brote de coronavirus, pero ese no fue el caso de esta starutp.

“A pesar de la pandemia, en 2020 tuvimos el mejor trimestre en la historia de Digibee”, señaló Rodrigo Bernardinelli, cofundador y CEO de la startup. 

“Seguimos esperando que nuestros ingresos se cuadrupliquen este año. Con el teletrabajo, notamos un incremento del 25 por cieno en la productividad, lo que resultó en una mayor velocidad de entrega y mejor calidad”. 

Ya tiene nombres prominentes en su cartera de clientes incluyendo a Canon y Santander Bank. 

¿Le llegarán más clientes a Digibee?

 Conforme más empresas entran al mundo digital, deberán ofrecer más beneficios en sus sitios y apps. Sin embargo, no todas tendrán los recursos para contratar programadores que las ayuden a integrar novedades.

En ese sentido las startups como Digibee ofrecen una alternativa que puede ayudarlas a seguir siendo competitivas e innovadoras. Las herramientas de no-code están (perdonen el cliché) democratizando el acceso a la creción de sitios web y apps.

Además, los inversionistas en todo el mundo se están dando cuenta. Por ejemplo, Betty Blocks de Holanda ha levantado US$10 millones desde su fundación en 2012. Más recientemente, Bryter de Alemania levantó US$16 millones. Es bueno ver a una brasileña como Digibee unirse al grupo.

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de Brasil! 

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Nuevos impuestos para quien venda en tiendas en línea como Mercado Libre

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Contxto – ¿Sabes qué está imponiendo el gigante del e-commerce Mercado Libre en México? Impuestos a sus vendedores individuales. Esta nueva regulación fiscal entró en vigor el lunes pasado (1), y los vendedores individuales podrían tener que incrementar sus precios o ajustar sus operaciones para mantenerse a flote. Qué momento para una imposición así. Desglose […]

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Contxto – ¿Sabes qué está imponiendo el gigante del e-commerce Mercado Libre en México? Impuestos a sus vendedores individuales.

Esta nueva regulación fiscal entró en vigor el lunes pasado (1), y los vendedores individuales podrían tener que incrementar sus precios o ajustar sus operaciones para mantenerse a flote.

Qué momento para una imposición así.

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Desglose de impuestos en marketplaces

Estos son los cambios fiscales más importantes para los marketplaces y sus vendedores en México:

  • La plataforma retendrá una parte del impuesto sobre la renta (ISR) de los vendedores dependiendo del volúmen de las ventas, no de sus ganancias. 
  • El nivel más bajo de la escalera fiscal es para los que venden en promedio MXN$1,500 (alrededor de US$68) al mes; la plataforma retendrá 0.4 por ciento por transacción. El nivel más alto es para los que venden más de MXN$100,000 (US$4,500) al mes; en su caso Mercado Libre se quedará con el 5.4 por ciento de cada transacción.
  • Mercado Libre retendrá el 36 por ciento del impuesto al valor agregado (IVA) a los vendedores que no estén registrados en Hacienda.

En resumen, el gobierno mexicano de verdad se está enfocando en los e-business como una fuente extra de ingresos. Sin mencionar que le está dando un jalón de orejas a aquellos que manejan operaciones informales.

Mercado Libre versus los impuestos

Mercado Libre luchó contra estos impuestos e incluso abogó porque se pospusiera hasta el próximo año. También quería un régimen fiscal diferente donde no fuera obligado a retener impuestos por volúmenes de ventas. Pero, no ocurrió así.

Con respecto a los vendedores individuales, el problema es que este modelo fiscal retiene el total de la transacción en lugar de sus ganancias. Lo que significa que su flujo de caja se ve afectado porque Mercado Libre retiene una parte de lo que costó fabricar u obtener el producto que está vendiendo.

Eventualmente recuperan ese dinero cuando hacen sus impuestos mensuales. Pero aún así afecta su capacidad de comprar suministros, reabastecerse, etc.

Todo esto puede afectar a los compradores en línea, ya que los vendedores eligen aumentar sus precios para arreglárselas con sus pagos.

¿Qué extraño no? El e-commerce está siendo impulsado por Covid-19 pero, ahora los impuestos lo están convirtiendo en una opción poco atractiva.

Al final, puede ser cuestión de que los consumidores elijan si quieren la conveniencia de comprar en línea por un mayor costo en lugar de ir a la tienda ellos mismos.

Del mismo modo, los vendedores pueden considerar aumentar sus precios, convertirse en negocios formales para no pagar impuestos por sus transacciones, o encontrar una manera de administrar sus operaciones con un flujo de efectivo reducido.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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