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El nuevo cine de acción: de John Wick a Rápidos y Furiosos

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Junto con el terror (y los últimos 10 años con las cintas del UCM), el cine de acción es uno de los más rentables. No solo Hollywood, en China se producen muchos filmes de este estilo (patadas y puñetazos de por medio), con asombrosos rendimientos en la taquilla.

 

Si bien desde finales de los 60 y en los 70 este subgénero cinematográfico empezó a afianzarse, fue en los 80 cuando se convirtió en una ‘marca comercial’. Durante esta década nombres como Sylvester Stallone, Bruce Willis, Arnold Schwarzenegger, Jean Claude Van Damme, Kurt Russell o Steven Seagal acapararon las marquesinas de las salas de proyección.

 

Con Rambo (Ted Kotcheff, 1982), la primera entrega de la interminable saga protagonizada por Stallone sobre el atormentado veterano de la Guerra de Vietnam, se desataría oficialmente la fiebre. Antes, en 1979, George Miller había filmado en Australia la célebre Mad Max, protagonizada por Mel Gibson.

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¿Y qué decir de James Bond? Aunque desde siempre las cintas del agente 007 pudiesen incluirse dentro de este tipo de cine, su nombre figura solo dentro de las películas de espías. Con todo y que las últimas entregas dirigidas por Sam Mendes y protagonizadas por Daniel Craig son acción en estado puro.

 

Lo cierto es que cada filme, con sus propias particularidades, mantiene más o menos los mismos códigos. Un héroe inquebrantable (ahora también tienen cabida los ‘antihéroes’, gente que se ha portado mal, pero que cuando deben hacer el bien por salvar al mundo, lo hacen sin inconvenientes). No puede faltar el súper despiadado villano (o la respectiva variante: alguien que era bueno pero que fue traicionado por el ‘sistema’). Casi siempre hay alguna damisela en apuros y un ayudante medio bufón para hacer reír al público de vez en cuando.


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Desde los 90 los efectos especiales empezaron a robarse todo el protagonismo. Fueron los años de Terminator 2: Judgment Day (James Cameron, 1991), True Lies (James Cameron, 1994) o Matrix (Hermanas Wachowski, 1999). Si bien seguía filmándose cine de acción con presupuestos modestos, Hollywood empezó a invertir cada vez más dinero en estas producciones.

 

El más rápido y el más furioso

 

La primera entrega de esta incombustible saga (a ninguna otra le queda calza mejor este adjetivo) se estrenó en 2001. Dirigida por Rob Cohen y con Vin Diesel y Paul Walker al frente del reparto. The Fast and The Furious fue un notable éxito de taquilla, aunque para ese momento estaba lejos de convertirse en el fenómeno de masas que es hoy en día.

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La verdadera locura no empezaría hasta 2009, cuando se estrenó Fast & Furious, de Justin Lin, ya la cuarta entrega. Si bien 2 fast, 2 furious  (John Singleton, 2003) y The Fast and The Furious: Tokyo Drift  (Justin Lin, 2006) no fueron fracasos, pasaron con más pena que gloria entre el público.

 

Desde entonces, ni siquiera en las accidentadas entregas de Transformers dirigidas por Michael Bay (uno de los realizadores más respetados dentro del cine de acción), los coches han tenido tanto protagonismo dentro de una película. Los autos desafían todas las leyes de la física, de la aerodinámica y la mecánica. Literalmente vuelan y hacen saltos imposibles (incluso desde un avión). Lo importante es que el público acepta todo esto de la forma más natural. No importa que las acrobacias automovilísticas (y alguna que otra a puño limpio) sean más increíbles que las de Los Vengadores.

 

Después de ocho películas ‘oficiales’, el universo se ha ampliado con un reciente spin off: Hobbs & Show. A pesar del nuevo éxito de taquilla, la cinta dirigida por David Leitch luce más como una historia de espías muy al estilo de las últimas entregas de Misión Imposible que como una historia de Rápido y Furioso

Las persecuciones a toda velocidad apenas tienen protagonismo y por mucho que Jason Statham se esfuerce, su compañero de reparto, Dwayne Johnson, está muy lejos de ser un actor creíble para que como lo hace Tom Cruise, pueda soportar el peso de una historia. Ni siquiera Idris Elba haciendo de malo causa alguna emoción. Más que un tipo malo, es un niño grande que se la pasa de berrinche en berrinche.

 

No te metas con Keanu Reeves

 

Pero si Dominic Toretto o los agentes Luke Hobbs y Deckard Shaw hacen cosas increíbles, lo de John Wick raya en el ridículo. Y es precisamente esta característica lo que ha convertido al personaje interpretado por Keanu Reeves en el nuevo icono del cine de acción.

 

En la trilogía dirigida por Chad Stahelski las leyes naturales no cuentan. Un solo hombre (eventualmente cuenta con ayuda) es capaz de acabar con ejércitos que además de superarlo ampliamente en número, también cuentan con mejores armas.

 

Wick es atropellado, recibe múltiples disparos (algunos a quema ropa) o se cae de un edificio de ocho pisos (después que le dispararon) y sobrevive. Además, es capaz de acabar con un ‘colega’ tan letal como él, utilizando solo un lápiz.

Debemos admitirlo. (Casi) todos amamos a John Wick. Sin importa lo inverosímil que pueda resultar o lo ridículo del catalizador que dio pie a todo el argumento. El público acepta todo sin protestar.

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Shroud returns to Twitch, exclusively

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Michael “Shroud” Grzesiek — one of the most influential live-streamers on the internet — has today announced his triumphant, exclusive return to Twitch, the platform that made him famous, after a detour to Mixer that possibly netted him a cool $10 million when the site went dark and his contract got paid out.

It’s a big deal. Grzesiek was one of the biggest names on Twitch pre-Mixer acquisition, and him leaving the site last October for then-greener pastures appeared to signal a worrying exodus of talent from Twitch onto other competing live-streaming platforms, like YouTube, Facebook Gaming, and Mixer. Ten months and one (ongoing) pandemic later, Mixer is gone and the entire live-streaming landscape has shifted again.

The power is back with the platforms, which have conspicuously stopped offering exclusive contracts to streamers — Grzesiek’s return to Twitch is the first, highest-profile move. (Guy “DrDisrespect” Beahm getting permanently banned from Twitch and then returning to stream on YouTube without a contract is a slightly different kind of movement.)

As the pandemic has decimated industries across America, it’s actually helped live-streaming flourish: according a report published by StreamElements and Arsenal.gg, Twitch grew a full 56 percent in terms of hours watched between the first quarter of this year and the second, and Facebook Gaming grew 75 percent over the same period of time. Grzesiek returning to Twitch means that his astronomical numbers — he has 7.1 million followers on Twitch as of this writing — will be counted toward what I’m sure will be even more growth in the back half of this year.

A chart showing Twitch viewership by hours watched from January through June.

Image: StreamElements and Arsenal.gg

Even so, it’s hard not to think about the reasons that live-streaming platforms might not want to sign new streamers to exclusive deals. First and foremost, there’s the pandemic: while these platforms are growing, COVID-19 has done a number on advertisers, which are integral to the business models of live-streaming platforms. Growth doesn’t necessarily mean a subsequent increase in ad revenue.

Second, it’s not so clear that signing streamers to seven-figure contracts brings in a commensurate amount of revenue; the competition between live-streaming platforms only started after Mixer shook up the whole market by getting Tyler “Ninja” Blevins to sign on their dotted line. Now that Mixer is gone, it’s not exactly clear whether any of the other platforms are willing to shake up the market again — it didn’t exactly benefit platforms to pay live-streamers tons of money just to have them stay there. (That said, Mixer’s legacy is obviously in how its lucrative contracts showed the top live-streamers how much they were worth.)

Personally, I think Twitch signing Grzesiek to an exclusive deal was more about not letting him leave again — which was a tactical error! — than it was anything else, similar to how YouTube immediately signed Felix “PewDiePie” Kjellberg after his contract with DLive was up. In many ways, you could even read Grzesiek’s homecoming as a return to the old status quo.

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Nvidia offers six months of GeForce Now with Hyper Scape’s battle pass for a discounted $24.95

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Nvidia is celebrating the launch of Ubisoft’s new entry in the battle royale market, the first-person shooter Hyper Scape, with a pretty solid deal for its GeForce Now cloud gaming platform. Considering Hyper Scape is a free-to-play game but does require a moderate gaming PC (or Sony or Microsoft game console) to play, Nvidia is now offering six months of its GeForce Now subscription and a slew of Hyper Scape cosmetics and battle pass access for $24.95.

That way, you can play the PC version of the game — and any other qualifying Epic Game Store or Steam titles you own — on an Android device, a Shield TV set-top box, or a Mac or Windows machine with added access to the game’s $10 battle pass, all for a little more than $4 a month. Nvidia says you also get three rare cosmetic skins and one emote as part of the bundle.

If you already subscribe to GeForce Now through the Founders tier, which locks in your pricing at $4.99 a month, Nvidia says this new bundle will stack with that existing offer. In other words, you can pay the $25 now and get an additional six months of access to GeForce Now after your Founders pricing rate expires in addition to the Hyper Scape benefits.

Check out our preview of Hyper Scape, which launched earlier today on PC, PlayStation 4, and Xbox One. And for those interested in playing the PC version on GeForce Now while also maintaining an account on PS4 or Xbox, developer Ubisoft Montreal has announced it will support cross-progression for account management, a huge plus for those who want to take those cosmetics and battle pass progression from one platform to another as they play.

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TCL’s new $650 6-series 4K TV has Mini-LED backlighting and supports 120Hz gaming

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TCL introduced its new lineup of midrange 5- and 6-series 4K TVs for 2020. Like previous years, they pack in a lot of value, with good design, four HDMI ports, and built-in Roku software that might eliminate the need to buy a streaming device. Importantly, they also pack in complete support for HDR standards, so you won’t be left out of the next HDR-enabled Super Bowl game, whenever that will be. It features what TCL calls the “HDR Pro Pack”, with support for Dolby Vision, HDR10, and HLG. What warrants most of your attention, though, are the premium features, like contrast-rich QLED screens and accurate Mini-LED backlighting, that have slid down the pricing scale and are much more affordable.

At the low end, the 50-inch 5-series TV (model 50S535) costs $400 and has a QLED screen, a 60Hz refresh rate panel, and 40 local dimming zones. It’s definitely not the option you want if you crave the most cinematic experience or one that’s suited for fast-paced gaming, but a $400 QLED TV? That’s great. TCL’s new 5-series is also available in a $450 55-inch model and $630 65-inch model, each with a slight bump up in local dimming zones to 48 and 56, respectively.

The new 6-series model.
Image: TCL

TCL’s new 6-series has QLED, too, but more notably, it has Mini-LED backlighting, which was one of the main selling points of the high-end 8-series model from last year that rarely dropped below $1,000. With Mini-LED backlighting, there’s a huge boost in local dimming zones, so you won’t notice splotchy parts of the screen as much when you’re watching something that’s dark and atmospheric. What’s more, each 6-series TV supports variable refresh rate with support up to 120Hz, which you’ll want if you plan on connecting a PS5 or an Xbox Series X when they come out later this year.

To that end, TCL says the 6-series is the first TV to feature THX Certified Game Mode, which promises to thrill gamers “without any compromise in ultra-low-latency gaming.” This model starts at $650 for the 55-inch version, going up to $900 for the 65-inch TV, and finally, $1,400 for the biggest 75-inch model.

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