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Energía hidroeléctrica sin embalse, beneficios como alternativa sustentable

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El abastecimiento eléctrico de comunidades mediante el aprovechamiento de la fuerza hidrocinética de los ríos es una alternativa muy interesante. En muchos sitios de Hispanoamérica se le conoce como “energía hidroeléctrica sin embalseo “a filo de agua”. Es muy apreciada como modalidad de energía verde en comparación con las plantas hidráulicas eléctricas convencionales.

La capacidad de generación eléctrica en turbinas hidrocinéticas depende directamente de la velocidad de la corriente del agua. Por esta razón, el tipo de turbina implementada debe tener un diseño acorde con las características hidrológicas y topográficas locales. No son tan comunes como las grandes centrales con diques, pero su uso está aumentando porque ocasionan menos impactos ambientales.

Beneficios de la energía hidroeléctrica sin embalse

Menor impacto ambiental

Las centrales hidráulicas con grandes represas son percibidas por la mayoría de la población como un tipo de ‘energía limpia’. No obstante, páginas como Esfera Viva explican que sus impactos socioambientales ocasionados difícilmente son compensados por los beneficios. En cambio, las plantas a filo de agua no demandan la contención de enormes volúmenes de líquido para producir electricidad.

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Es indudable que los embalses hidroeléctricos son una forma eficiente y muy rentable de producir energía. Asimismo, sus operaciones no implican la liberación de gases tóxicos a la atmósfera (como las centrales termoeléctricas). Sin embargo, el deterioro ambiental es grave por la inundación de las áreas ocupadas y la discontinuidad originada en el río.

La interrupción del caudal natural altera significativamente las características fisicoquímicas del agua y la migración de especies hidrobiológicas. Adicionalmente, los sedimentos son afectados a gran escala, lo cual causa contaminación en los sectores más bajos del río. Los problemas de calidad del líquido vital se manifiestan por la pérdida de transparencia y disminución del oxígeno disuelto.

Incluso, la construcción de embalses puede implicar el desplazamiento de poblaciones humanas nativas (consecuencia social negativa). Ninguno de los impactos mencionados aparece cuando las plantas eléctricas emplean turbinas hidrocinéticas en lugar de turbinas en diques. Por esta razón, puede considerarse como una actividad con las cualidades de sostenibilidad de la economía azul.

Favorece el empoderamiento de las comunidades remotas

Las centrales eléctricas con turbinas hidrocinéticas pueden implementarse a lo largo de distintos puntos del río. De esta manera se crea un método de aseguramiento del suministro eléctrico (principal o eventual) en caseríos y pueblos. Son muy efectivas en territorios montañosos con buen promedio de lluvias y en lugares selváticos.


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Pero eso no es todo, la energía hidroeléctrica sin embalse es ideal para zonas sin alternativas de fuentes renovables. Es decir, no se limita a poblaciones con necesidades de abastecimiento eléctrico. En ese contexto, las plantas a filo de agua pueden asistir a ciudades importantes en caso de emergencia o apagones.

¿Qué tan ecológicos son los métodos como el run-of-the-river?

El procedimiento run-of-the-river (corrida de río) tampoco necesita la construcción de grandes embalses. Pero para su implementación sí se elaboran diques pequeños de retención temporal durante picos de demanda energética. Lamentablemente la interrupción del flujo natural siempre ocasiona acumulación de sedimentos. Aunque el daño es menor, el método run-of-the-river deriva en la afectación de la vida acuática.

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Igualmente existen plantas hidroeléctricas como el Proyecto Alto Maipo en Chile que desvían parte del río hacia canales y túneles. A pesar de que el agua es restituida por completo, deben tomarse precauciones muy delicadas e importantes. Es imprescindible realizar un cálculo apropiado de caudales ambientales para el tramo natural. De lo contrario toda la vida del río puede resultar severamente amenazada.

 

Turbinas hidrocinéticas sumergidas

Una opción realmente ecológica podrían ser las turbinas hidrocinéticas sumergidas en zonas profundas de ríos caudalosos. Según el portal IQ Latino, el Banco Interamericano de Desarrollo vislumbra un potencial importante del sector en Sudamérica. El BID -junto con los entes y privados públicos involucrados- han bautizado a esta iniciativa Energía Sostenible para Todos.

Actualmente, es un megaproyecto en desarrollo diseñado para sitios específicos de Brasil, Ecuador y Perú. En teoría, es capaz de proporcionar electricidad a más de 10 millones de personas. Para ello el BID ha impulsado la instalación de diversas plantas hidrocinéticas con potencia de 2 mW a 100 mW. Las cuales pueden tener factores de capacidad de rango del 50 al 70% en asentamientos de regiones rurales y urbanas.

La instauración completa del proyecto Energía Sostenible para Todos depende -en mayor proporción- de la sociedad. La corrupción es el enemigo ‘endémico’ de los países subdesarrollados. Los ciudadanos deben hacerse corresponsables del éxito de los proyectos para asegurar el destino adecuado del capital recibido.

El ejemplo de Suiza

Las grandes represas hidroeléctricas pueden parecer más eficientes y atractivos desde el punto de vista económico. Pero el daño a la naturaleza asociado con la construcción de embalses puede evitarse. Como demostración está el caso de Suiza. Allí legislaron una certificación de energía hidráulica verde llamada Greenhydro

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De esta forma los helvéticos estandarizaron los criterios para regular las operaciones seguras a nivel ambiental. Además sus empresas son incentivadas a invertir en acciones de restauración, protección y mejoramiento medioambiental. Otros naciones de Europa y Norteamérica están siguiendo la pauta marcada por Suiza. ¿Por qué no podría aplicarse en países en vías de desarrollo?

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¿Los tatuados tienen más oportunidades como emprendedores?

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La interrogante que da pie a estas líneas es en extremo simplista, lo sabemos. Pero en ocasiones la mejor forma para tratar de entender al mundo donde vivimos es simplificándolo al máximo. ¿Las personas con tatuajes cuentan con las mismas oportunidades dentro del mercado laboral que aquellos que no han utilizado su piel como un lienzo? Algunas estadísticas dicen que no.

 

Un reciente ensayo publicado en Journal of Economic Behavior & Organization del cual Xataca se hace eco, sostiene que las personas con tatuajes visibles son más impacientes. Lo que a la luz de los hechos, es uno de los factores que juega en contra para su inserción dentro del mercado laboral ‘tradicional’. 

 

Donde los tatuajes no están estigmatizados es en el mundo del emprendimiento. Tampoco en campos relacionados con el arte y la creatividad.


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Pero a pesar de que en líneas generales las personas que llevan estas marcas ya no son tan mal vistas como a finales del siglo XX, todavía quedan muchas barreras por derribar. 

En México y en América Latina, ¿cómo le va a los tatuados? Este es un tema que seguiremos desarrollando.

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Dorian, huracanes categoría 5 y cambio climático

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Referencial - Imagen de David Mark en Pixabay

Cada vez que un desastre natural azota alguna región del planeta – como es el caso de un huracán – las voces más pesimistas en torno al calentamiento global no tardan en aparecer. De forma simultánea, aquellos que no creen en el cambio climático antropogénico, más allá de las tragedias y las pérdidas de vidas o materiales, terminan tomándose los señalamientos que achacan la responsabilidad de algunos de estos fenómenos ambientales a la acción de los seres humanos a manera de chiste.

 

En cualquier caso, de forma ‘naturalmente cíclica’ o como consecuencia del uso y el abuso con el que la humanidad se ha comportado con el planeta Tierra, algunos hechos por lo menos generan cierta inquietud. Inviernos extremadamente fríos y veranos con temperaturas de infarto. Los polos cada vez más derretidos y temporadas de lluvia o sequía realmente duras.

 

Las tormentas del Caribe

 

Cada año, entre el 1 de junio y el 30 de noviembre tiene lugar la temporada de huracanes del Atlántico. Estos eventos no solo ocurren sobre la cuenca del Mar Caribe, también a lo ancho del Pacífico y dentro de los bordes tropicales del océano Índico.

 

Este 2019 muchos especialistas han querido llamar la atención sobre varios detalles. Por quinta ocasión seguida, una tormenta tropical se formó en el Atlántico norte antes del 1 de junio. (Ocurrió el 20 de mayo con Andrea). Pero lo que ha disparado todavía más las alarmas ha sido que con la aparición de Dorian a finales de agosto, ya son cinco los huracanes de categoría 5 los que se han formado en la región durante los últimos cuatro años.

 

La fatídica categoría #5

 

Una tormenta que alcanza este nivel dentro de la escala Saffir – Simpson registra vientos sostenidos de al menos 250 kilómetros por hora. Acompañados por marejadas similares a las que produciría un tsunami.


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Cuando Dorian tocó tierra el 1 de septiembre en Bahamas, descargó una potencia de casi 300 kilómetros por hora. Récord desde que se empezaron a llevar estos registros.

El debate está otra vez servido. ¿Cuál es la razón de la alta frecuencia de las tormentas tropicales de categoría cinco? ¿Solo obedecen a una serie de desafortunadas coincidencias? ¿Es culpa de la humanidad?

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Las apps de astrología están de moda (pero no pueden ver su propio futuro)

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Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

Los seres humanos siempre estamos buscando respuestas en todas partes. Descubrir qué nos depara el futuro mientras todavía estamos en el presente es una de nuestras más grandes preocupaciones como especie, aunque muchos digan lo contrario. Por siglos hemos recurrido a brujos, hechiceros, videntes, pitonisas o como sea que se les llame. A la borra del café, a los caracoles, a las estrellas, las cartas…

 

Dado que en la actualidad todo lo resolvemos con un smartphone, no es de extrañar que los horóscopos nos lleguen ahora vía notificaciones. Aunque en realidad se trata de mucho más que esto.

 

En alza

 

Las aplicaciones astrológicas están viviendo su mejor momento histórico. En lo que va de 2019 han pasado de ser curiosidades de dudosa reputación en un océano en donde hay de todo, a facturar millones de dólares entre sus usuarios.

 

Pero a pesar de que solo el pasado mes de julio las soluciones más populares dentro de este sector acumularon 5.3 millones de dólares de forma combinada, sigue siendo un mercado menor. Sobretodo si se compara con los 30.000.000 USD que recaudaron las apps de meditación.

 

¿El futuro?

 

Todavía no está muy claro si el crecimiento de los horóscopos vía apps será duradero o es solo circunstancial. Tampoco se sabe si es que las señoras y los señores que leían su horóscopo en las revistas o esperaban algún show televisivo para enterarse si se ganarían la lotería se pasaron al mundo digital. O si es que las nuevas generaciones empezaron a buscar respuestas en las constelaciones.


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En cualquier caso, hay cierta confianza de que a largo plazo este mercado pueda consolidarse. Aunque los ‘adivinadores’ no se muestren demasiado seguros o eviten de plano lanzar alguna profecía al respecto.

¿Qué le depararán los astros a estas apps? Parece que solo el tiempo lo dirá.

Con información de Mashable

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