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M17 sells its online dating assets to focus on live streaming

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M17 Entertainment announced today that it has sold its online dating assets to focus on its core live streaming business in Asia and other markets. Paktor Pte, which operates Paktor dating app and other services, was acquired by Kollective Ventures, a venture capital advisory firm. The value of the deal was undisclosed.

In its announcement, Taipei-based M17 said the sale will allow it to focus on expanding its live streaming business in markets including Taiwan, Japan and Hong Kong.

Earlier this month, the company said it had raised a $26.5 million Series D that will be used for growth in Japan, where M17 claims a 60% share of the live streaming market, and expansion into new places like the United States and the Middle East. Its live streaming apps include 17LIVE (an English-language version is called Livit), Meme Live and live-streaming e-commerce platforms HandsUP and FBBuy.

In a statement, M17 CFO Shang Koo said, “As our Japan live streaming business has skyrocketed, we found we were unable to devote the same level of internal resources to our dating business in Southeast Asia. Becoming independent will allow Paktor to control its own destiny as M17 focuses heavily on the future of its streaming services in our largest market, Japan.”

Paktor will operate independently of M17 after the sale, but Koo said “we hope to continue working with Paktor on future business cooperation and will always value the synergy and teamwork between M17 and Paktor.”

M17 was formed in April 2017 when Paktor merged with 17 Media. A year later, M17 was supposed to go public, but cancelled its initial public offering on the New York Stock Exchange on the same day it was supposed to start trading, citing “issues related to the settlement” of shares that CEO Joseph Phua later explained in detail to Tech in Asia.

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Jeremy Conrad left his own VC firm to start a company, and investors like what he’s building

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When this editor first met Jeremy Conrad, it was in 2014, at the 8,000-square-foot former fish factory that was home to Lemnos, a hardware-focused venture firm that Conrad had co-founded three years earlier.

Conrad — who as a mechanical engineering undergrad at MIT worked on self-driving cars, drones and satellites — was still excited about investing in hardware startups, having just closed a small new fund even while hardware was very unfashionable (and remains challenging). One investment his team made around that time was in Airware, a company that made subscription-based software for drones and attracted meaningful buzz and $118 million in venture funding before shutting down in 2018.

By then, Conrad had already moved on — though not from his love of hardware. He instead decided in late 2017 that a nascent team that was camping out at Lemnos was onto a big idea relating to the future of construction. Conrad didn’t have a background in real estate or, at the time, a burning passion for the industry. But the “more I learned about it — not dissimilar to when I started Lemnos — it felt like there was a gap in the market, an opportunity that people were missing,” says Conrad from his home in San Francisco, where he has hunkered down throughout the COVID-19 crisis.

Enter Quartz, Conrad’s now 1.5-year-old, 14-person company, which quietly announced $7.75 million in Series A funding earlier this month, led by Baseline Ventures, with Felicis Ventures, Lemnos and Bloomberg Beta also participating.

What it’s selling to real estate developers, project managers and construction supervisors is really two things, which is safety and information.

Here’s how it works: Using off-the-shelf hardware components that are reassembled in San Francisco and hardened (meaning secured to reduce vulnerabilities), the company incorporates its machine-learning software into this camera-based platform, then mounts the system onto cranes at construction sites. From there, the system streams 4K live feeds of what’s happening on the ground, while also making sense of the action.

Say dozens of concrete-pouring trucks are expected on a construction site. The cameras, with their persistent view, can convey through a dashboard system whether and when the trucks have arrived and how many, says Conrad. It can determine how many people on are on a job site, and whether other deliveries have been made, even if not with a high degree of specificity.

“We can’t say [to project managers] that 1,000 screws were delivered, but we can let them know whether the boxes they were expecting were delivered and where they were left,” he explains.

It’s an especially appealing proposition in the age of coronavirus, as the technology can help convey information that’s happening at a site that’s been shut down, or even how closely employees are gathered.

Conrad says the technology also saves on time by providing information to those who might not otherwise be able to access it. Think of the developer on the 50th floor of the skyscraper that he or she is building, or even the crane operator who is perhaps moving a two-ton object and has to rely on someone on the ground to deliver directions but can enjoy far more visibility with the aid of a multi-camera set-up.

Quartz, which today operates in California but is embarking on a nationwide rollout, was largely inspired by what Conrad was seeing in the world of self-driving. From sensors to self-perception systems, he knew the technologies would be even easier to deploy at construction sites, and he believed it could make them safer, too. Indeed, like cars, construction sites are highly dangerous. According to the Occupational Safety and Health Administration, of the worker fatalities in private industry in 2018, more than 20% were in construction.

Conrad also saw an opportunity to take on established companies like Trimble, a 42-year-old, publicly traded, Sunnyvale, Calif.-based company that sells a portfolio of tools to the construction industry and charges top dollar for them. Quartz is meanwhile charging $2,000 per month per crane for its series of cameras, their installation, a live stream and “lookback” data, though this may well rise as its adds features.

It’s a big enough opportunity that, perhaps unsurprisingly, Quartz is not alone in chasing it. Last summer, for example, Versatile, an Israeli-based startup with offices in San Francisco and New York City, raised $5.5 million in seed funding from Germany’s Robert Bosch Venture Capital and several other investors for a very similar platform, though it uses sensors mounted under the hook of a crane to provide information about what’s happening below. Construction Dive, a media property that’s dedicated to the industry, highlights many other, similar and competitive startups in the space, too.

Still, Quartz has Conrad, who isn’t just any founding CEO. Not only does he have that background in engineering, but having launched a venture firm and spent years as an investor may also serve him well. He thinks a lot about the payback period on its hardware, for example.

Unlike a lot of founders, he even says he loves the fundraising process. “I get the highest-quality feedback from some of the smartest people I know, which really helps focus your vision,” says Conrad, who says that Quartz, which operates in California today, is now embarking on a nationwide rollout.

“When you talk with great VCs, they ask great questions. For me, it’s the best free consulting you can get.”

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Accountfy levanta US$6.5 millones con Redpoint eventures y HDI Seguros

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Contxto – Los contadores en la brasileña, Accountfy, recientemente agregaron a su balance general US$6.5 millones en la columna de “activos” de la startup. La plataforma ScuS (software como un servicio) brasileña anunció hoy que recientemente cerró una ronda de capital por esa cantidad. Los principales inversionistas son Redpoint eventures y HDI Seguros (una compañía […]

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Contxto – Los contadores en la brasileña, Accountfy, recientemente agregaron a su balance general US$6.5 millones en la columna de “activos” de la startup.

La plataforma ScuS (software como un servicio) brasileña anunció hoy que recientemente cerró una ronda de capital por esa cantidad. Los principales inversionistas son Redpoint eventures y HDI Seguros (una compañía de seguros).

Accountfy dirigirá los fondos a I&D para acelerar el lanzamiento de nuevas funcionalidades. También tiene en mente planes de expansión. Gracias a esta ronda de capital, la fintech espera no solo consolidarse en Brasil y Latinoamérica, sino expandirse a América del Norte y Europa también.

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Los CFOs pueden contar con Accountfy

Los contadores están constantemente llevando los libros y controlando los gastos e ingresos. Eso generalmente deja poco tiempo para analizar lo que significan esos números.

La plataforma ScuS de Accountfy se encarga de esas tareas repetitivas para que los equipos se puedan enfocar en lo que sí importa: la salud financiera de la compañía. 

A través de Accountfy, el personal simplemente sube el libro contable a la plataforma y esta genera los estados financieros que necesitan los CFOs para tomar decisiones respaldados por datos. Asimismo, puede hacer predicciones y preparar presentaciones. En el caso que una compañía necesite ayuda adicional, la startup también ofrece servicios de consultoría.

En resumen: Accountfy se especializa en automatización para la contabildiad.

Desafíos para servicios ScuS como Accountfy

Las necesidades de algunas industrias son muy específicas a su contexto.

Por ejemplo, una plataforma que ayuda a los abogados en Brasil requerirá de ajustes importantes si quisiera lanzar en los Estados Unidos porque los procedimientos varían. Los productos ScuS healthtech podrían enfrentarse a un desafío similar por lo mismo que las regulaciones varían de un país a otro.

Pero en términos de contabilidad, es casi lo mismo en todas partes. Hojas de cáculo en Excel, ingresos, gastos, etc,. 

Esto le da la ventaja a Accountfy para escalar a nivel global. Actualmente opera en su natal Brasil, México, Uruguay, Chile y Colombia. Ahora son su reciente inversión, no cabe duda de que más países se agregarán a esa lista.

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de Brasil! 

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Hoy será difícil pedir comida en una app: Huelga de repartidores de América Latina

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Contxto – A menudo se dice que las crisis sacan lo mejor y lo peor de las personas. Yo prefiero pensar que más bien resaltan las fortalezas y debilidades de nuestras sociedades. Y para resolver problemas colectivos, la gente tiende a reaccionar al unísono, como lo están haciendo hoy durante una huelga los trabajadores en […]

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Don’t worry, we speak : English (Inglés), too!

Contxto – A menudo se dice que las crisis sacan lo mejor y lo peor de las personas. Yo prefiero pensar que más bien resaltan las fortalezas y debilidades de nuestras sociedades. Y para resolver problemas colectivos, la gente tiende a reaccionar al unísono, como lo están haciendo hoy durante una huelga los trabajadores en la industria de entregas de América Latina.

Esta acción industrial se extiende a lo largo y ancho atravesando fronteras y plataformas. Ciudades en Perú, Chile, Argentina, Costa Rica, Ecuador, México y más se inundarán de repartidores, solo que esta vez no estarán entregando pedidos, sino protestando.

Apps de entregas reconocidas se verán afectadas, entre ellas: Glovo, Rappi, PedidosYa, UberEats, SinDelantal, la lista continúa…

Siempre han existido negociaciones entre dueños y empleados en lo que es un sector de la gig economy con márgenes reducidos. Pero, la pandemia de coronavirus de verdad puso en un marcado contraste a las tensiones, ahora que los repartidores le dan de comer a un mundo en cuarentena:

Las empresas nos tildan de superhéroes, pero somos superexplotados

Lo que exigen los repartidores

Los trabajadores de la industria de las entregas en Latinoamérica quieren demostrar cuán importantes son al ausentarse el día de hoy. Sus demandas las están poniendo en el contexto de la pandemia y buscan recibir remuneraciones por los sacrificios que están haciendo al ponerse en riesgo de contraer el virus.

Esto es lo que piden:

  • Salario mínimo
  • Equipo sanitario adecuado para las largas jornadas laborales
  • Prestaciones como pensión y atención médica
  • Que se terminen los despidos repentinos y sin explicación por desconexión sumaria
  • Términos y condiciones consistentes para los trabajadores

Fortaleza en los números

Hoy en día la movilidad y la movilización activista están cada vez más vinculadas, ya que el sector se ha convertido involuntariamente en una pieza fundamental para las políticas gubernamentales que buscan mantener a la gente en su casa. 

La semana pasada, Contxto informó sobre la imponente alianza entre las apps de movilidad y de entregas de última milla en Colombia. Esta acción colectiva fue de parte de los dueños para pedirles al gobierno y al país que les permitan hacer su trabajo sin asfixiarlos con regulaciones rígidas. 

Incluso los repartidores se han manifestado, pero a menor escala. De hecho, de manera más aislada, América Latina tuvo huelgas similares el 22 de abril y el 8 de mayo de este año, pero a una escala mucho menor.

Sin embargo, será difícil conciliar las demandas de las partes. La inestabilidad macroeconómica global pone a las necesidades de obtener mayores beneficios de los trabajadores en desacuerdo con la necesidad de las empresas de reducir costos y cubrir déficits.

Sin embargo, la misma naturaleza internacional podría estar configurando la escala de las próximas negociaciones.

La economía está globalizada, enfrentarse al mundo entero es una tarea complicada, pero enfocarse en una ciudad o país no es suficiente. Parece que el enfoque regional es la opción correcta.

Startups de estándares más altos

Aunque las negociaciones serán difíciles, es imperativo que las startups y sus equipos de trabajo lleguen a un acuerdo.

No solo es una obligación moral, sino la razón de ser del ecosistema. El momento ha llegado para que las acciones de los capitalistas de riesgo (VC), fundadores e innovadores vayan acorde a sus altos ideales en estos tiempos difíciles. 

De hecho, vivir a la altura de los estándares podría ser la forma de sobrevivir esta época. Las prácticas explotadoras en una economía en crisis son tan insostenibles como tirar desechos inflamables a los mares y rios. Eventualmente arderán en llamas. 

Por hoy hay huelga y después el balón estará en la cancha de las apps. Veamos cómo se desenvuelve el partido.

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de México! 

-AG

Traducido por Alejandra Rodríguez

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